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Diferencia entre adsorci贸n y absorci贸n

Adsorci贸n y absorci贸n son dos palabras muy similares que tienden a ser confundidas por muchas personas debido a que su pronunciaci贸n es muy similar. Ante todo, se trata de dos procesos f铆sico-qu铆micos en los cuales los 谩tomos, iones y mol茅culas de una sustancia se trasladan o camban en su composici贸n y forma.

A pesar de lo anterior, se trata de dos palabras totalmente distintas con aplicaciones y significados diferentes, los cuales se帽alaremos en este art铆culo a fin de aclarar las posibles dudas que los lectores puedan tener.

Adsorci贸n

La adsorci贸n es un proceso f铆sico o qu铆mico por el cual 谩tomos, iones o mol茅culas son atrapados o retenidos en la superficie de un material. Se puede decir adem谩s que, la adsorci贸n es un fen贸meno superficial, ya que, la sustancia adsorbida no se introduce en el volumen del cuerpo, sino solo se adhiere a la superficie del mismo. Por lo que, en este proceso, existe una verdadera fuerza de atracci贸n que hace que una part铆cula se adhiera a otra part铆cula de otro material.

Adicionalmente, en la adsorci贸n los 谩tomos de sustancias gaseosas y l铆quidas se unen a una superficie s贸lida, en algunos casos los 谩tomos comparten electrones con los 谩tomos de la sustancia s贸lida, por lo que, como se indic贸 anteriormente, se forma una capa fina pero no penetra en el interior.

Por ejemplo: La extracci贸n de humedad del aire comprimido es un proceso de adsorci贸n en el cual se hace pasar el aire comprimido por un lecho de al煤mina u otro material activo, que retiene las mol茅culas de agua.

Absorci贸n

La absorci贸n es un proceso f铆sico o qu铆mico en el cual 谩tomos, mol茅culas o iones pasan de una primera fase a otra, incorpor谩ndose al volumen de la segunda fase. La absorci贸n puede ser un proceso qu铆mico o f铆sico seg煤n exista o no reacci贸n qu铆mica:

  • Como proceso qu铆mico, la absorci贸n es un proceso que separa los componentes de un gas a partir de la inclusi贸n de un solvente en estado l铆quido, con el que crea una soluci贸n.
  • Como proceso f铆sico, la absorci贸n es una disminuci贸n en la intensidad de la radiaci贸n que atraviesa un cuerpo, es decir, es aquel proceso de transferencia de energ铆a de las ondas electromagn茅ticas o sonoras a un medio cuando lo atraviesan o inciden en 茅l.

Adicionalmente, la absorci贸n es un fen贸meno de volumen, ya que, se da cuando una sustancia se introduce en la estructura de otra. En s铆ntesis, se puede decir que, la absorci贸n es un proceso de transferencia de materia que consiste en poner en contacto un gas con un l铆quido, para que 茅ste disuelva determinados componentes del gas, dej谩ndolo libre de los mismos.

Por ejemplo: Los gases que contienen di贸xido de azufre, como los gases de las calderas, se pueden poner en contacto con la piedra caliza para formar un insoluble sulfito de calcio.

Tal y como se aprecia en las definiciones, existen diferencias importantes entre estos dos conceptos, a manera de resumen se puede decir que:

  • La adsorci贸n se refiere a la adherencia de mol茅culas a una superficie mientras que la absorci贸n se refiere a la transferencia, es decir, a la incorporaci贸n de mol茅culas en el interior de otra sustancia.
  • La adsorci贸n se realiza en la mayor铆a de los casos con sistemas s贸lido-l铆quido y s贸lido-gas mientras que la absorci贸n se realiza en sistemas l铆quido-l铆quido y l铆quido-gas.
  • La adsorci贸n es un fen贸meno superficial mientras que la absorci贸n es un fen贸meno de incorporaci贸n.

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