Diferencia entre hábito y costumbre

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Cuando el modo de vida de las personas, sus actitudes, acciones y maneras se hace de modo recurrente y reiterativo pueden convertirse en hábitos o costumbres, los cuales a su vez, caracterizan a una persona, a una familia o a una sociedad.

Por tanto, los hábitos y las costumbres son prácticas recurrentes que forman parte de la naturaleza humana y se manifiestan de diferentes maneras. En este sentido, en el presente artículo mostraremos las diferencias entre hábitos y costumbres, luego de definirlos brevemente.

Hábito

Un hábito se puede definir como un modo especial de proceder o conducirse, que se adquiere mediante la repetición de actos iguales o semejantes. Los hábitos son prácticas reiterativas de la persona,  caracterizandola en función de la ejecución constante de las mismas y que pasan a formar parte ordinaria de su conducta.

De igual forma, los hábitos son aprendidos, ya que, se originan de tendencias instintivas, gustos y prácticas reiterativas. Para que una conducta o acción se convierta en un hábito debe ser practicado de forma permanente o frecuente. Estos pueden ser transmitidos de padres a hijos, ya que, ciertas prácticas familiares son aprendidos y adoptados por las nuevas generaciones quienes se apropian de ellos y continúan ejecutándolos.

Se puede decir que, los hábitos pueden ser alimenticios, de higiene, de esparcimiento, de descanso, intelectuales, emocionales, físicos, entre otros. Cuando una persona realiza una acción de manera frecuente, tanto el cuerpo como la mente se acostumbran a dicha práctica y se vuelve común y natural en la persona. De allí que, el hábito sea una práctica individual y personal.

Igualmente, algunos hábitos pueden convertirse en vicios, cuando se ejecutan sin control o conciencia. Por otra parte, los hábitos están influenciados y determinados por los valores, ideas, sentimientos y experiencias significativas de la persona y su núcleo familiar. De allí que, una persona educada en valores positivos tendrá en consecuencia hábitos saludables.

Ejemplo: tomar una taza de café después de comer, leer el periódico en un sillón determinado, dormir después de comer o leer un libro antes de dormir son algunos hábitos.

Costumbres

Las costumbres pueden definirse como el conjunto de cualidades, inclinaciones, creencias, prácticas y usos colectivos que distinguen a una comunidad, pueblo, ciudad o nación. Se trata pues de hábitos colectivos, admitidos por quienes viven en una comunidad determinada y adoptada, generalmente, por los nuevos pobladores de dicha localidad. Las costumbres pueden igual ser llevadas a otras regiones.

En el mismo orden de ideas, cuando una familia o un grupo de personas se mudan a otro país o región pueden mantener ciertas costumbres propias de su nación aun cuando éstas tengan variaciones y adaptaciones de espacio, clima, tiempo o incluso de fechas. Las costumbres se transmiten de generación en generación y están determinadas por el sistema educativo, la religión, la cultura, el sistema político, el grupo étnico de origen e incluso, factores como el clima pueden incidir en las costumbres de un pueblo o nación.

Ejemplo: las celebraciones de carnavales de Cádiz y de Tenerife, la Tomatina, entre otras, forman parte de las costumbres de los españoles.

Como se puede apreciar, existen diferencias importantes entre hábito y costumbre, las cuales se pueden resumir en:

  • Los hábitos son individuales, por lo que, se refieren a la práctica de acciones individuales mientras que las costumbres son colectivas y se refieren al conjunto de hábitos de un pueblo o nación.
  • Los hábitos son adquiridos mientras que las costumbres son aceptadas.
  • Los hábitos están determinados por los valores, ideas, sentimientos y experiencias de la persona mientras que las costumbres están determinadas por la cultura, la ideología, el sistema político, la religión y la educación de un pueblo o nación.